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En el 2008 se anunció la firma del primer contrato por parte de un canario en las Grandes Ligas, y obviamente no me refiero a un pájaro jugando béisbol, sino a un joven nacido en las islas Canarias. Eric González, firmó por los Padres de San Diego y desde entonces, en dos años, ha participado en las franquicias de las Ligas Menores de este equipo, concretamente en Fort Wayne y en Lake Elsinore. Todavía estamos esperando la oportunidad de verle debutar con el primer equipo, lo cual siendo realistas es tarea difícil, pero para los españoles siempre sería una gran ilusión ver a un paisano lanzando en la MLB.

Sin embargo, la noticia no es del todo correcta, ya que González no es el primer canario en llegar a Grandes Ligas si llega porque como decimos de momento está con las Menores. Mucho antes, casi un siglo, otro natural de las Islas Canarias debutaba en Grandes Ligas un 16 de mayo de 1913. Se trataba de Alfredo Cabrera, aunque en Estados Unidos le llamaron Al Cabrera y no Alberto por esa manía de los americanos de acortarnos los nombres. Era no sólo el primer canario, sino también el primer español en jugar en las Grandes Ligas.

Su posición fue el campocorto y su equipo fue los Cardenales de St. Louis, que ese día se enfrentó a los Bravos de Boston en el terreno de éstos y acabó con la victoria de St. Louis por un resultado de 4 a 3. Al Cabrera sólo tuvo dos turnos al bate y no los aprovechó, sin saber que esa sería su única aparición con el primer equipo. El canario no volvió a jugar con los Cardinals y en su historia estadística queda con un sólo juego y el resto de su casillero en cero. Pero, a pesar de la escasísima presencia de este hombre en Grandes Ligas, tuvo el honor se ser el primero de nuestro país en jugar con los mejores del beísbol, algo destinado a unos pocos y que tiene su mérito aunque sea para solamente aparecer un sólo día.

Después de ese momento muy poco se sabe de Cabrera, excepto que jugó en varios equipos menores y también en Cuba donde acabó sus días, muriendo en 1964, quedando para la historia como el primer jugador español en jugar en Grandes Ligas y curiosamente, consta en algunos lugares de estadísticas curiosas como el único jugador de la MLB nacido en el continente africano, ya que aunque Canarias pertenezca a España, no deja de ser África geográficamente.

Casi un siglo después, esperamos ver si Eric González tiene su oportunidad y no se queda en un solo juego como le ocurrió a su pasisano. Mucho han cambiado las cosas desde entonces, el deporte se ha profesionalizado y seguramente Al Cabrera no se imaginaría en esos días que hoy en la franquicia de San Diego hay otro canario dispuesto a seguir haciendo historia. Por lo menos ahí está y ojalá que tenga mucha suerte.